Alles wat je nodig hebt voor gravel

In Nederland is gravel eigenlijk synoniem voor offroad. Heel veel echte gravel wegen hebben we namelijk niet in Nederland en dus fiets je in de praktijk vaak op zandwegen en bospaden, afgewisseld met zandwegen met steentjes en natuurlijk asfalt als noodzakelijke verbindingsstukken. Een beperkt aantal routes kun je ook met je racefiets rijden, maar zodra het zand een beetje mul is en regen zand in modder heeft veranderd, dan ben je beter af met een gravel bike, cyclocrosser of een mountainbike.

Zit je net als ik het liefst op een racefiets, maar wil je meer grip, comfort en controle en met dikkere banden kunnen fietsen, dan hebben gravel bikes een interessante meerwaarde. Zelf fiets ik op een S-Works Diverge van Specialized.

Diverge Expert

Diverge Comp

Bij Specialized kun je voor een gravel bike terecht vanaf € 1.049,- en vanaf € 2.099,- heb je een gravel bike met de FutureShock (vering in het balhoofd) dat de trillingen in je stuur dempt. En dat fietst echt fijner kan ik je zeggen; ik wil geen fiets meer zonder zo’n systeem. Minder belangrijk maar wel fijn als het er op zit is een verende zadelpen, die monteert Specialized op de gravel bikes vanaf € 3.499,- Zoek je een sportieve e-bike, dan is de nieuwe Turbo Creo wellicht iets voor jou. Met 28 mm banden is het de racefiets van de toekomst en met 38 mm banden een echte e-gravel bike. Fietsen moet je nog steeds zelf, maar dan met een heerlijk duwtje in de rug tot 25 km/h.

Het leuke van een gravel bike is dat je er eigenlijk alles mee kunt: wielrennen, mountainbiken en natuurlijk gravelen in de bossen: 3-in-1 dus! Alleen de grenzen liggen minder ver; als het echt technisch wordt met rotsblokken op het parcours, dan huur je liever een mountainbike en voor het rijden van criteriums en tijdritten zou ik zeker geen gravel bike pakken. Maar verder kun je er alles mee!

Ik wens je veel gravelplezier toe!

Christiaan Warger

Banden

Banden zijn een bepalende factor bij iedere gravelrit. Je kunt kiezen uit banden in allerlei maten: van 33 t/m 45 mm en nog breder als je 650B mountainbike wielen monteert. Daarnaast vind je banden in globaal 3 categorieën qua profiel: van weinig tot veel profiel en een middenvariant. Ook kun je banden tubeless maken. Lees hier meer over banden van verschillende merken voor gravel op Bicycling.

Specialized levert alle gravelbanden in 1 maat (38 mm) met keuze uit 3 profielen. De breedte vind ik zelf erg fijn; 38 mm geeft veel comfort en de banden sturen lekker. Ga je voor bredere banden, dan neemt het comfort toe maar vind ik de banden wel iets minder sturen. Ga je voor smallere banden dan 38 mm (in de winter doe ik mee aan crosstrainingen en als het veel geregend heeft monteer ik de 33 mm Terra banden van Specialized voor extra grip) dan stuurt dat scherper en directer maar lever je in op comfort.

Wil je zo veel mogelijk comfort en dus lekker brede banden, dan vind ik zelf de Riddlers van WTB erg fijne banden voor gravel. Ze zijn verkrijgbaar in 37 mm en in 45 mm uitvoering. De 37 mm variant heeft mijn persoonlijke voorkeur, maar die van 45 mm geven meer comfort en zijn dus wellicht voor jou de beste keuze. Schwalbe heeft 35 mm gravelbanden, die ik alleen zou monteren als je ook veel op de weg rijdt, een een 40 mm variant met grover profiel. Beiden banden zijn van hoge kwaliteit en rijden goed.

Sawtooth

Een band met goede rijeigenschappen op asfalt en de meeste gravelpaden bij droog weer. Op mul zand en in de modder kom je wel grip tekort. Een ideale band voor woon-werkverkeer en de beste band als je vooral op asfalt rijdt en af en toe in het bos.

Pathfinder

Deze band rolt erg fijn op asfalt maar biedt in de schouders van de band meer grip offroad dan de Sawtooths. In de bochten op asfalt rijden ze wel iets minder fijn. Deze band is de beste keuze voor wie allebei wil: asfalt en gravel.

Tracer

Een heerlijke band voor de meer avontuurlijke routes: van mulzand tot modder met snelle afdalingen en scherpe bochten. Op asfalt rolt hij wel minder soepel dan de Pathfinders en de Sawtooths. In het veld is dit echter mijn favoriete band.

Mountainbikeschoenen

Wielrenners raad ik aan om mountainbike pedalen en mountainbikeschoenen te kopen. Vooral vanwege de onderkant van de schoenen, die zijn speciaal gemaakt voor offroad en ze lopen een stuk beter en dat ga je regelmatig doen als je een gravelroute gaat fietsen. Specialized heeft een modern Retül voetmeting systeem waarmee je snel de juiste schoenen vindt voor je voeten.

Neem contact op met Stappenbelt Apeldoorn, Stouwdam Assen of Toma Cycles Kerkrade voor een voetmeting.

S-Works Recon

Gravelrides.cc fietskleding

Met deze set kleding in combinatie met arm- en beenstukken, handschoenen en een dun regenjack (ook voor als je het toch koud krijgt) kun je een groot deel van het jaar genieten van iedere gravelrit.

Gravel is namelijk een stuk intensiever dan fietsen op asfalt, je krijgt het dus sneller warm en in bosrijke gebieden heb je minder last van de wind. Vergeleken met de weg doe ik minder snel handschoenen aan en vooral veel dunnere handschoenen dan als ik in dezelfde omstandigheden zou fietsen op de weg. Op de echt koude dagen in de winter trek ik wel een jack lange mouw aan met windstopper op de borst (check hier jacks voor dames) en een lange broek (check hier de lange broeken voor dames) van dikker materiaal dan een zomerbroek of een thermo koersbroek met beenstukken, dat laatste vindt ik het lekkerste zitten, maar dat is een persoonlijke voorkeur.

Het Gravelrides.cc assortiment:

Specialized SL Expert Jersey SS – € 99,90
Specialized SL Expert Bibshort – € 149,90
Specialized Deflect SL Vest – € 79,90

Exclusief verkrijgbaar bij Stappenbelt in Apeldoorn en Toma Cycles in Kerkrade.

Fietsnavigatie is een must

Wil je niet alleen in je eigen omgeving gravel routes fietsen maar ook elders ontdekken hoe mooi Nederland is, dan kun je niet zonder fietsnavigatie. Alle routes op deze website kun je alleen als gpx bestand downloaden en dat geldt ook voor gravel routes die je elders op het web kunt vinden.

Meerdere merken bieden ze aan en Garmin is zoals bekend de grootste. Mijn eerste navigatie fietscomputer was ook van Garmin, daarna heb ik een paar jaar met een Wahoo Elemnt gefietst en ook heb ik de Sigma Rox 12.0 mogen testen. Stuk voor stuk goede navigatie fietscomputers.

Zelf fiets ik met een Garmin 830: lekker compact, niet te groot scherm, maps met mooie kleuren, een goed werkend touchscreen, lange batterijduur en makkelijk routes inladen door een directe link met Komoot.

Niet onbelangrijk: een goede bril

Een bril beschermt je ogen zowel tegen de zon als tegen takken die je onderweg zonder twijfel tegenkomt. Een goede bril herken je aan de pasvorm (ik zou een bril altijd even passen in de winkel) maar vooral aan de kwaliteit van de glazen. Een goedkope bril zit misschien prima, de lenzen zijn wel van mindere kwaliteit en dat zie je. Je hebt minder scherp beeld. Een goede lens geeft de wereld om je heen heel scherp door aan je ogen, waarbij het afhankelijk van de gekozen lens een filter legt op dit beeld waardoor de wereld er bijvoorbeeld groener, blauwer of juist warmer uitziet en die de felheid van de zon vermindert voor je ogen. Een meekleurende lens (bijvoorbeeld de photochromic lenzen van 100%) verduistert het licht afhankelijk van de felheid van de zon. Hoe sneller de lens dat doet, hoe prettiger dat is als je van een openstuk met felle zon een donker bos instuurt. Dan zie je kort heel weinig. Op asfalt maakt dat minder uit dan in het bos met eventuele kuilen, takken op de grond en dergelijke. Een goede en doorgaans duurdere lens doet dit beter dan een goedkope lens.

100% S2 met HiPER Red Multilayer Mirror Lens

100% S2 met Photochromic Lens

100% S2 met Smoke Lens

Een goede helm

Een goede helm op je hoofd spreekt voor zich. Toch zie ik veel renners met een oude helm fietsen terwijl na 5 tot 6 jaar de helm je hoofd minder goed beschermd als gevolg van de weekmakers die worden gebruikt in moderne helmen. Vervang dus iedere 5 jaar je helm. Tegenwoordig kun je die krijgen met een ANGI crashsensor. Als je hard valt dan krijgt het thuisfront een bericht met gps-coördinaten. Dat is niet alleen handig maar kan ook voorkomen dat je dagen in het bos ligt ergens. Nederland mag dan klein zijn, er zijn genoeg plekken waar je een tijdje niemand tegen kan komen.

Prevail II met ANGI

S-Works Evade met ANGI

Propero III met ANGI

Specialized Concept Stores in NL

Menu