Alles wat je nodig hebt voor gravel

In Nederland is gravel eigenlijk synoniem voor offroad. Heel veel echte gravel wegen hebben we namelijk niet in Nederland en dus fiets je in de praktijk vaak op zandwegen en bospaden, afgewisseld met zandwegen met steentjes en natuurlijk asfalt als noodzakelijke verbindingsstukken. Een beperkt aantal routes kun je ook met je racefiets rijden, maar zodra het zand een beetje mul is en regen zand in modder heeft veranderd, dan ben je beter af met een gravel bike, cyclocrosser of een mountainbike.

Het leuke van een gravel bike is dat je er eigenlijk alles mee kunt: wielrennen, mountainbiken en natuurlijk gravelen in de bossen: 3-in-1 dus! Alleen de grenzen liggen minder ver; als het echt technisch wordt met rotsblokken op het parcours, dan huur je liever een mountainbike en voor het rijden van criteriums en tijdritten zou ik zeker geen gravel bike pakken. Maar verder kun je er alles mee!

Ik wens je veel gravelplezier toe!

Christiaan Warger

Banden

Banden zijn een bepalende factor bij iedere gravelrit. Je kunt kiezen uit banden in allerlei maten: van 33 t/m 45 mm en nog breder als je 650B mountainbike wielen monteert. Daarnaast vind je banden in globaal 3 categorieƫn qua profiel: van weinig tot veel profiel. Ook kun je banden tubeless maken. Dan kun je doorfietsen als je lek rijdt, tenzij er een flinke scheur in je band zit. Lees hier meer over banden van verschillende merken voor gravel op Bicycling. Zelf fiets ik het liefst met banden van 37-40 mm breed met niet te veel profiel. Deze banden bieden genoeg comfort, fietsen ook goed op de verharde wegen, sturen lekker en doorgaans heb je voldoende grip. Wil je zoveel mogelijk comfort, kies dan voor 45 mm of breder. Mits je frame die breedte toelaat.

Fietsnavigatie is een must

Wil je niet alleen in je eigen omgeving gravel routes fietsen maar ook elders ontdekken hoe mooi Nederland is, dan kun je niet zonder fietsnavigatie. Alle routes op deze website kun je alleen als gpx bestand downloaden en dat geldt ook voor gravel routes die je elders op het web kunt vinden.

Meerdere merken bieden ze aan en Garmin is zoals bekend de grootste. Mijn eerste navigatie fietscomputer was ook van Garmin, daarna heb ik een paar jaar met een Wahoo Elemnt gefietst en ook heb ik de Sigma Rox 12.0 mogen testen. Stuk voor stuk goede navigatie fietscomputers.

Sinds de zomer van 2019 heb ik veel routes gefietst met een Garmin 830: lekker compact, niet te groot scherm, maps met mooie kleuren, een goed werkend touchscreen en een lange batterijduur. De komende maanden fiets ik daarnaast weermet de Sigma Rox 12.0: lekker groot scherm, makkelijk in gebruik en makkelijk routes inladen door een directe link met Komoot.

Fietskleding, helm en zonnebril

Gravel is namelijk een stuk intensiever dan fietsen op asfalt, je krijgt het dus sneller warm en in bosrijke gebieden heb je minder last van de wind. Vergeleken met de weg doe ik minder snel handschoenen aan en vooral veel dunnere handschoenen dan als ik in dezelfde omstandigheden zou fietsen op de weg. Op de echt koude dagen in de winter trek ik wel een jack lange mouw aan met windstopper op de borst (check hier jacks voor dames) en een lange broek (check hier de lange broeken voor dames) van dikker materiaal dan een zomerbroek of een thermo koersbroek met beenstukken, dat laatste vindt ik het lekkerste zitten, maar dat is een persoonlijke voorkeur.

Fietsschoenen

Wielrenners raad ik aan om mountainbike pedalen en mountainbikeschoenen te kopen. Vooral vanwege de onderkant van de schoenen, die zijn speciaal gemaakt voor offroad en ze lopen een stuk beter en dat ga je regelmatig doen als je een gravelroute gaat fietsen. Het belangrijkste bij de aanschaf van schoenen is de pasvorm. Zijn ze te smal, dan krijg je gegarandeerd pijn in je voeten. Dus ga altijd naar een specialist voor een voetmeting. Bijvoorbeeld Daan Kruithof van Bikeshoe4u in Nijkerk, hij is de eigenaar van de enige fietsenschoenenspeciaalzaak van Nederland.

Niet onbelangrijk: een goede bril

Een bril beschermt je ogen zowel tegen de zon als tegen takken die je onderweg zonder twijfel tegenkomt. Een goede bril herken je aan de pasvorm (ik zou een bril altijd even passen in de winkel) maar vooral aan de kwaliteit van de glazen. Een goedkope bril zit misschien prima, de lenzen zijn wel van mindere kwaliteit en dat zie je. Je hebt minder scherp beeld. Een goede lens geeft de wereld om je heen heel scherp door aan je ogen, waarbij het afhankelijk van de gekozen lens een filter legt op dit beeld waardoor de wereld er bijvoorbeeld groener, blauwer of juist warmer uitziet en die de felheid van de zon vermindert voor je ogen. Een meekleurende lens (bijvoorbeeld de photochromic lenzen van 100%) verduistert het licht afhankelijk van de felheid van de zon. Hoe sneller de lens dat doet, hoe prettiger dat is als je van een openstuk met felle zon een donker bos instuurt. Dan zie je kort heel weinig. Op asfalt maakt dat minder uit dan in het bos met eventuele kuilen, takken op de grond en dergelijke. Een goede en doorgaans duurdere lens doet dit beter dan een goedkope lens.

Een goede helm

Een goede helm op je hoofd spreekt voor zich. Toch zie ik veel renners met een oude helm fietsen terwijl na 5 tot 6 jaar de helm je hoofd minder goed beschermd als gevolg van de weekmakers die worden gebruikt in moderne helmen. Vervang dus iedere 5 jaar je helm. Tegenwoordig kun je die krijgen met een ANGI crashsensor. Als je hard valt dan krijgt het thuisfront een bericht met gps-coƶrdinaten. Dat is niet alleen handig maar kan ook voorkomen dat je dagen in het bos ligt ergens. Nederland mag dan klein zijn, er zijn genoeg plekken waar je een tijdje niemand tegen kan komen.

Menu