Alles wat je nodig hebt voor gravel

In Nederland is gravel eigenlijk synoniem voor offroad. Heel veel echte gravel wegen hebben we namelijk niet in Nederland en dus fiets je in de praktijk vaak op zandwegen en bospaden, afgewisseld met zandwegen met steentjes en natuurlijk asfalt als noodzakelijke verbindingsstukken. Een beperkt aantal routes kun je ook met je racefiets rijden, maar zodra het zand een beetje mul is en regen zand in modder heeft veranderd, dan ben je beter af met een gravel bike, cyclocrosser of een mountainbike.

Het leuke van een gravel bike is dat je er eigenlijk alles mee kunt: wielrennen, mountainbiken en natuurlijk gravelen in de bossen: 3-in-1 dus! Alleen de grenzen liggen minder ver; als het echt technisch wordt met grote stenen op het parcours, dan huur je liever een mountainbike en voor het rijden van criteriums en tijdritten zou ik zeker geen gravel bike pakken. Maar verder kun je er alles mee.

Ik wens je veel gravelplezier toe!

Christiaan Warger

Kies je banden bewust

Banden zijn een bepalende factor bij iedere gravelrit. Je kunt kiezen uit banden in allerlei maten: van 33 t/m 45 mm en nog breder als je 650B mountainbike wielen monteert. Daarnaast vind je banden in globaal 3 categorie├źn qua profiel: banden voor de weg die het in het veld ook prima doen, een tussenvariant en banden met veel profiel voor mul zand en modder. Ook kun je banden tubeless maken. Dan kun je doorfietsen als je lek rijdt, tenzij er een flinke scheur in je band zit. Zelf fiets ik het liefst met banden van 37-40 mm breed met relatief veel profiel. Deze banden bieden genoeg comfort, fietsen goed genoeg op asfalt, sturen lekker en je hebt lekker veel grip.

Fietsnavigatie is een must

Wil je niet alleen in je eigen omgeving gravel routes fietsen maar ook elders ontdekken hoe mooi Nederland is, dan kun je niet zonder fietsnavigatie. Alle routes op deze website kun je alleen als gpx bestand downloaden en dat geldt ook voor gravel routes die je elders op het web kunt vinden. Meerdere merken bieden ze aan en Garmin is zoals bekend de grootste. Mijn eerste navigatie fietscomputer was ook van Garmin, daarna heb ik een paar jaar met een Wahoo Elemnt gefietst en ook heb ik de Sigma Rox 12.0 mogen testen. Stuk voor stuk goede navigatie fietscomputers.

Fietskleding voor gravel

Gravel is namelijk een stuk intensiever dan fietsen op asfalt, je krijgt het dus sneller warm, zeker in bosrijke gebieden waar je minder last hebt van de wind. Hou daar rekening mee met je keuze voor kleding. Kleding speciaal voor gravel heeft vaak meer handige opbergmogelijkheden; zoals op de zijkant van je been. Handig als je op hobbelig terrein fietst en iets wil eten.

Investeer in goede schoenen

Wielrenners raad ik aan om mountainbike pedalen en mountainbikeschoenen te kopen. Vooral vanwege de onderkant van de schoenen, die zijn speciaal gemaakt voor offroad en ze lopen een stuk beter en dat ga je regelmatig doen als je een gravelroute gaat fietsen. Het belangrijkste bij de aanschaf van schoenen is de pasvorm. Zijn ze te smal, dan krijg je gegarandeerd pijn in je voeten. Dus ga altijd naar een specialist voor een voetmeting. Bijvoorbeeld naar Daan Kruithof van Bikeshoe4u in Nijkerk, hij is de eigenaar van de enige fietsschoenenspeciaalzaak van Nederland.

Een bril beschermt je ogen ook tegen laaghangende takken

Een bril beschermt je ogen zowel tegen de zon als tegen takken die je onderweg zonder twijfel tegenkomt. Een goede bril herken je aan de pasvorm (ik zou een bril altijd even passen in de winkel) maar vooral aan de kwaliteit van de glazen. Een goedkope bril zit misschien prima, de lenzen zijn wel van mindere kwaliteit en dat zie je. Je hebt minder scherp beeld. Een meekleurende lens verduistert de glazen afhankelijk van de felheid van de zon. Hoe sneller de lens dat doet, hoe prettiger dat is als je van een open stuk met felle zon een donker bos instuurt. Deze lenzen zijn uiteraard ook iets duurder.

Last but nog least; een goede helm

Een goede helm op je hoofd spreekt voor zich. Toch zie ik veel renners met een oude helm fietsen terwijl een helm na 5 tot 6 jaar je hoofd minder goed beschermd als gevolg van de weekmakers die worden gebruikt in moderne helmen. Vervang dus iedere 5 jaar je helm en kies voor een helm met de laatste technieken om je hoofd zo goed mogelijk te beschermen. Bontrager heeft daarvoor de WaveCel ontwikkelt.

Menu