Bikepacken in NP de Meinweg

Bikepacken NP Meinweg 01
Bikepacken NP Meinweg 02
Bikepacken NP Meinweg 03
Bikepacken NP Meinweg 04
Bikepacken NP Meinweg 05
Bikepacken NP Meinweg 06
Bikepacken NP Meinweg 07
Bikepacken NP Meinweg 08
Bikepacken NP Meinweg 9
Bikepacken NP Meinweg 10
Bikepacken NP Meinweg 11
Bandentip
previous arrowprevious arrow
next arrownext arrow

Start/finish: Café Restaurant Rijstal Venhof, Venhof 2, 6075 NE Herkenbosch
Je kunt hier gratis parkeren

Voor deze route heb je een Membership nodig

Lees het fietsverslag van Johan Verlaek:

Nadat ik voor Gravelrides.cc al enkele routes had uitgezet in en rond Nationaal Park (NP) de Meinweg bij Roermond (inclusief een langeafstand track), vroeg Christiaan me om eens een bikepacking tour te bouwen in Midden-Limburg. Dat leek me een mooie uitdaging en ben dan ook gelijk aan de slag gegaan. Ik ken de omgeving goed en vind het leuk om voor anderen uitdagende en verrassende routes te maken. Zo ben ik dus in 2021 begonnen met het uitstippelen, naverkennen en steeds maar weer aanpassen van de route om zo een perfect rondje te maken.

De route

Resultaat is een gevarieerde rondgang door Midden-Limburg met afwisseling tussen bos, heide, boerenland, buitengebied en water. En ja, je fietst ook even in Noord-Limburg, Noord-Brabant en Duitsland (vergeet niet je paspoort of ID mee te nemen!) over brede en lange gravelwegen of smalle bospaadjes. Je kunt de 269 kilometer lange route zowel links- als rechtsom fietsen en op ieder willekeurig punt instappen. De meeste van de ongeveer 900 hoogtemeters maak je in en rond NP de Meinweg. 2/3 van de route gaat over onverhard terrein. De overige kilometers gaan vaak over paden en wegen die gemotoriseerd verkeersluw zijn. Kortom fietsplezier om je gedachten eens op een ander kanaal te zetten en te genieten van de omgeving. Er zijn veel plekjes op en rond de route om je tentje op te zetten. Ook aan horeca ontbreekt het niet, lekker en relaxed om er een Limburgse vlaai te proberen of een pintje te drinken.

Omdat ik de route nooit volledig heb gefietst (altijd maar korte en wat langere gedeeltes gedaan), leek het me wel een uitdaging om dat een keer te doen. Aangezien ik niet meer met een tent op pad ga, was ik eigenlijk veroordeeld om het hele stuk dan maar in 1 keer af te leggen. Ik had wel eens een dikke 200 kilometer op 1 dag gefietst hier op de Meinweg, maar dat was eigenlijk al de limiet. Gedreven als ik ben heb ik toch de stoute schoenen aangedaan; die bikepacking tour ga ik hoe dan ook in 1 keer fietsen. Na een half jaar voorbereiding (veel kilometers in de benen, evenwichtig eet- en drinkschema uitvogelen) was het op zaterdag 2 juli dan zover.

Naar gelang het terrein en ondergrond een gemiddelde snelheid bepaald. Een uur fietsen en dan een korte pauze om energie te tanken. Esther was bereid om op een aantal strategische plekken met de auto klaar te staan voor het aanvullen van de voorraad: stroopwafels, gelletjes, vers water en isotone drank. Ondanks een bruiloftsfeest op een camping in de buurt, werd ik om 04:30 uur toch fit wakker. Na een frisse douche en een energierijk ontbijt, ben ik iets voor half zes richting beginpunt gefietst (café Venhof in Herkenbosch). Na een kilometertje kwam ik er achter dat ik mijn telefoon vergeten was. Shit, die heb ik wel nodig al is het maar om foto’s te kunnen maken. Hup in sneltreinvaart terug dus.

NP de Meinweg

Met een vertraging van een kleine 10 minuten begon ik vol energie aan de lange tocht. Op de eerste paden door het bos, veel konijnen die vlug een veilig heenkomen zochten. De laaghangende nevel op de open velden, de nog koele zon en de serene rust van de vroege ochtend, maakt het de eerste uurtjes idyllisch. De eerste tussenstop was een feit, de helft van de vertraging al weggepoetst. Te hard van start gegaan? Ik weet uit ervaring dat dat wel eens funest kan zijn. Maar ach, was ook niet als een dolle aan het jagen, het ging gewoon lekker. Ook de volgende etappes door het natuurgebied dat ik inmiddels al zo goed ken, verliepen in ieder geval boven verwachting. Soms lag ik iets voor op het schema, dan weer iets er achter. Minutenwerk dus. Had voorgenomen om mijn hartslag ergens tussen de 110 en 130 slagen per minuut te houden. Dit past perfect bij het schema. Soms iets hoger als er een pittig klimmetje was, maar zeker niet lager anders wordt het te gezapig. Het uitgebalanceerde schema en strakke eet- en drinkpatroon, moest mij er deze dag doorheen slepen.

Verderop fiets ik over brede Duitse gravelwegen in een mooi geaccidenteerd landschap met af en toe een pittige klim zoals een van de beruchte Sieben Hügel. Opeens staat een hertje midden op het pad. Ze heeft me waarschijnlijk niet gehoord want ik kan er heel dichtbij komen. Op het laatste moment schiet ze dan toch de struiken in. Af en toe scheert er ook een buizerd voorbij.

Een mooi stukje is het gedeelte over het voormalige munitiedepot van het Britse leger, sinds 1995 een natuurreservaat, net over de grens bij Reuver. Het omheinde gebied is nu een zee van rust met veel wandelpaden en een paar fietsroutes. Als je geluk heb kun je hier veel wildzwijnen spotten. Helaas wat ik vandaag te laat in het gebied om ze tegen te komen. Het is pas half negen maar de zon staat al flink te branden. Er is deze dag sowieso weinig bewolking dus het is opletten om regelmatig te blijven drinken. De eerste verzorgingsplek was bij De Witte Steen in de buurt van het munitiedepot. Even een ander shirt aan, wat langer de benen rust geven. Maar niet te lang want er zijn nog veel kilometers voor de boeg.

De Swalm en Maas

Na een kort uitstapje door het bos (Brachterwald en Diergardt’scher wald), verloopt de route nu door het buitengebied. Bij kasteel Hillenraad nog een korte pauze om vervolgens richting Swalm en Maas te fietsen. Het landschap is open en je fietst tussen de boerenakkers in een rustige omgeving. Je tikt even Roermond aan om daarna over de Swalm, een vredelievend riviertje dat zacht door het landschap kronkelt, naar de Maas te fietsen. Bij Beesel zijn ze de dijken langs de Maas aan het opknappen. Daardoor was mijn oorspronkelijke route daar niet begaanbaar of gewoon verdwenen. Maar goed dat ik de route heb gefietst anders was ik daar niet zo snel achter gekomen. Check dus even van te voren naar de situatie. Als je een goede kaart hebt, kom je altijd wel gemakkelijk op de route terecht. Je fietst een stukje langs de Maas en bij Kessel ga je met het veerpondje over. Neem wat kleingeld mee om de overtocht te betalen. Je kunt daar aan beide oevers een pauze nemen en genieten van de omgeving en de bedrijvigheid op en rond de Maas en de oversteek.

Mariapeel

Mijn benen zijn nog prima in vorm en ik verlaat de Maas om via Helden richting Griendtsveen te gaan. Ik ben in dit gebied opgegroeid en het is leuk om door de streek te gaan waar je je jeugd hebt doorgebracht. Veel boerenland en akkers maar ook de Heldense Bossen. Ergens rond de camping passeerde ik het “halverwegepunt”. Typisch zo’n mentaal omslagmoment. Ga ik de volgende 134 kilometer nog net zo soepel door als de vorige of wordt het zwoegen? Mijn benen en hoofd gaven groen licht. Zonder dat ik het in de gaten had fietste ik al langs het kanaal door de zeer mooie Mariapeel richting het idyllische Griendtsveen met de vele kleine kanaaltjes. Hier werd vroeger turf gestoken. Op het bruggetje bij café de Morgenstond was weer zo’n ijkmoment; nog maar 100 kilometer te gaan. Ik keek op mijn Garmin Edge en zag 105 staan. Verkeerd berekend of ingeschat? Het bracht me in eider geval niet van de wijs. Via Griendtsveen duiken we even in Noord-Brabant om door de Deurnesepeel naar het Limburgse Meijel te fietsen. Nu ook weer kilometers langs kanalen in een prachtige en rustige omgeving. Het is het gedeelte van de route waar je je verstand even op nul kan zetten. De bomen bieden je in de zomer goede beschutting tegen de zon, in de herfst een prachtig en bont kleurenpallet. Het stukje langs de Helenavaart richting Helenaveen is pas geleden opgeknapt. De eerst zo hobbelige maar harde zandweg, lag er nu strak bij. Helaas was de zanderige ondergrond wat los, dus dat werd een paar kilometer zwoegen.

Bij de Noordervaart zag ik een navigatieprobleem. Ik wist dat de route daar links van het kanaal zou verdergaan maar mijn Garmin Edge stuurde me gewoon rechts. Even checken dus. Bleek dat tijdens het laden van de route (Op PC met Garmin Basecamp en Openstreetmap bepaald), de software de navigatie over het kanaal heen bepaalde op een punt waar dat niet mogelijk was. Hoe dat kan weet ik niet, goed om hiermee rekening te houden.

De laatste loodjes

Nog net voordat ik bij camperplaats Neer weer een verzorgingsplaats had, kijk ik hoog boven de Maas uit over een schitterend en uniek panorama. Een mooi fotomomentje op weg naar de volgende halte. Hier op zo’n 207 kilometer van de route weer een beslismoment; ben ik nog fit genoeg om de finish te halen? Was blij dat ik even kon gaan zitten. Er zou nog een laatste verzorgingsplaat komen op 26 kilometer van het eindpunt. Een laatste check dus. Ik was nog geen 10 kilometer voorbij Neer toen ik goed moe begon te worden, merkte dat het allemaal wat meer moeite kostte. Kreeg af en toe pijnscheuten in de voetzolen. Merkwaardig genoeg bleef ik wel vlot boven de 20 km/h fietsen. Blijkbaar zaten mijn benen in een regelmatige cadans. Voeding en drinken begonnen hun toegevoegde waarde te leveren.

Even later duik ik Het Leudal in. Een natuurgebied van zo’n 900 ha tussen Haelen en Roggel in. Hier kronkelen enkele kleine beekjes snel doorheen omdat het landschap hier vrij grote hoogteverschillen heeft. Water speelt tijdens deze bikepacking tour een grote rol. Bij Heel fiets je eerst hoog boven en dan weer aan de overs van de Lange Vlieter. Een grote maasplas die is ontstaan door grindwinning en wordt nu gebruikt als voorraadbekken voor de drinkwaterproductie.

Nog zo’n mooi waterrijk gebied passeer je enkele kilometers verder waar je kort achter elkaar het Lateraalkanaal Linne-Buggenum, de afgesneden Maas en de Maas overfietst. Daarna gaat de route verder door het landelijke en agrarische karakter van de gemeente Roerdalen.

De laatste stop op 13 kilometer voor de finish was een formaliteit. Lichaam en geest waren moe maar nog alert en gedreven genoeg om niet op te geven. Bij het gehucht Paarlo steek ik het riviertje de Roer over via een fietsbrug, de laatste klim van de dag! Net voor 21:00 uur kwam ik bij het eindpunt aan. Daar wachtte Esther me op met een lekker gekoeld biertje. Het is me daadwerkelijk gelukt, dacht ik nog. Een schitterende ervaring rijker. Moe maar voldoen zijn we naar huis gegaan. Slapen lukte maar mondjesmaat omdat lichaam en hoofd nog volop aan het nagenieten waren……

Aandachtspunten

Tijdens de route zijn er een aantal punten die aandacht vragen:

Maaswerken rond Beesel
Let op; de huidige route kan door werkzaamheden anders zijn/worden. Een goede kaart (fysiek of op navigatiesysteem) helpt je weer op weg of vertrouw gewoon op je intuïtie.

Veerdienst Kessel-Beesel
Check de vaartijden op https://www.tonpaulusveerbedrijf.nl/, deze zijn door het jaar heen verschillend. Hoewel je ook kunt pinnen is wat extra kleingeld soms handiger.

Duitsland
Je fietst aardig wat kilometers op Duits grondgebied. Hoewel de kans niet groot is dat je word gecontroleerd is het toch raadzaam om je paspoort of ID mee te nemen.

Nauwe paadjes
In de zomer kunnen een aantal tracks (zeer) nauw zijn omdat planten en struiken dan volledig in bloei staan. Laat je hierdoor niet afschrikken, het zijn er niet veel en zijn ook niet lang.

Hoog water
Je passeert vaak een rivier(tje) of beek. Als er (extreem) hoog water is kan het zijn dat je de route daar niet meer kan volgen. Een alternatieve passage kan dan zomaar vele kilometers verder zijn.

Kampeertips

Op en rond de route zijn vele kampeermogelijkheden, van luxe tot vrij eenvoudige. Let op, niet alle campings zijn het hele jaar open. Hierbij enkele leuke suggesties:

Camping ’t Haldert
Stationsweg 76, 6075 CD Herkenbosch
website

Camping Raayerhof
Raaystraat 10, 6072 NC Boukoul
website

Camping Natuur Plezier
Keulseweg 200, 5953 HP Reuver
website

Camping Biej de Vogel
Heinsbergerweg 15, 6065 NK Montfort
website

Minicamping de Torenvalk
Ontginningsweg 9, 5985 ND Grashoek
website

Camping De Peelkant
Centurioweg 7, 5759 PH Helenaveen
website

Minicamping ’t Inj
Dorpsstraat 88, 6082 AR Buggenum
website

Veel plezier met deze route!

Groet Johan

Members Only

Voor deze route heb je een Membership nodig.

Ga voor gratis bikepackroutes naar: Bikepacken in de Achterhoek of Expeditie Noord-Zuid

Download de route (na inloggen op Ride with GPS zie je de route):

Gravelrides.cc – Veluwe 200