Veelgestelde vragen over gravel

Sinds ik ben begonnen met Gravelrides.cc ontvang ik regelmatig vragen. Over routes downloaden, advies over banden en wat een gravelbike precies is. Op deze pagina beantwoord ik de meest gestelde vragen. Mocht jouw vraag er niet bij zitten, stuur me dan een e-mail: christiaan@gravelrides.cc

Christiaan Warger

Hoe download je gravelroutes naar je Garmin?

In onderstaande video leg ik je uit hoe makkelijk het is om routes naar je Garmin te downloaden:

Wat is een gravelbike?

Simpel gezegd is een gravelbike een racefiets met brede banden. Waar de racefiets uitsluitend is gemaakt voor gebruik op een verharde ondergrond is een gravelbike gemaakt voor verhard en onverhard. Vanwege dat laatste wil je bredere banden; voor zowel meer grip als comfort (vering). Kijk je naar de gravelbike van Trek waar ik op fiets, zie foto, dan valt op dat de geometrie van de fiets is gericht op comfort en stabiliteit. Verder vind je op de onderbuis een grote rubberenplaat ter bescherming van het frame en de voorvork is ook voorzien van beschermingsmateriaal. Op een gewone racefiets vind je dat niet. De achtervork is licht verend gemaakt om schokken van de ondergrond iets te dempen, waardoor het met name offroad en op slecht wegdek rustiger rijdt. Ook heeft Trek veel bevestigingsmogelijkheden gecreëerd voor fietstassen zodat ook lange bikepacktrips tot de mogelijkheden behoren.

Het leuke van een gravelbike is dat je er eigenlijk alles mee kunt: wielrennen, mountainbiken, bikepacken en natuurlijk gravelen in de bossen: 3-in-1 dus! Alleen de grenzen liggen minder ver; als het echt technisch wordt met grote stenen op het parcours, dan zit je liever op een mountainbike en voor het rijden van criteriums en klassiekers zou ik zeker geen gravelbike pakken. Maar verder kun je er alles mee.

Welke banden heb je nodig voor gravel?

Banden zijn een bepalende factor bij iedere gravelrit. Je kunt kiezen uit banden in allerlei maten: van 33 t/m 45 mm en nog breder als je 650B mountainbike wielen monteert. Daarnaast vind je banden in globaal 3 categorieën qua profiel: banden voor de weg die het in het veld ook prima doen, een tussenvariant en banden met veel profiel voor mul zand en modder. Ook kun je banden tubeless maken. Dan kun je doorfietsen als je lek rijdt, tenzij er een flinke scheur in je band zit. Zelf fiets ik met banden van 40 mm. Op het voorwiel heb ik de G-One Ultrabyte van Schwalbe gemonteerd voor extra grip in de bochten, en op mijn achterwiel de G-One Byte. Die rijden net iets beter op asfalt en doordat je gewicht vooral op je achterwiel zit, heb je genoeg grip. In de herfst en de winter kun je overwegen om achter ook de Ultrabytes te monteren. Fiets je vooral als het droog is en ook veel kilometers op asfalt dan is de G-One Allround de beste optie.

Welke fietskleding trek je aan?

Gravel is een stuk intensiever dan fietsen op asfalt, waardoor je het sneller warm krijgt, zeker in bosrijke gebieden waar je minder last hebt van de wind. Hou daar rekening mee met je keuze voor fietskleding. Kleding speciaal voor gravel heeft soms handige opbergmogelijkheden; zoals op de zijkant van je been. Daar pak je makkelijker iets uit op een hobbelige ondergrond dan uit een zakje op je rug. Zelf fiets ik in de winter met dunnere handschoenen dan normaal, ook met kleding die minder winddicht is dan sommige jackets met lange mouw en kies ik voor een muts van merinowol onder de helm zonder windstopmateriaal. Het is me snel te warm. Ook belangrijk, je mag het pas warm krijgen als je fietst. Het is dus niet de bedoeling dat je kleding aantrekt waarbij je het al warm hebt als je buiten nog stil staat.

Tot slot drie tips

Misschien wel het allerbelangrijkste: een goede helm

Een goede helm op je hoofd spreekt voor zich. Toch zie ik veel renners met een oude helm fietsen terwijl een helm na 5 tot 6 jaar je hoofd minder goed beschermd als gevolg van de weekmakers die worden gebruikt in moderne helmen. Vervang dus iedere 5 jaar je helm en kies voor een helm met de laatste technieken om je hoofd zo goed mogelijk te beschermen zoals MIPS.

Investeer in goede schoenen

Wielrenners raad ik aan om mountainbike pedalen en mountainbikeschoenen te kopen. Vooral vanwege de onderkant van de schoenen, die zijn speciaal gemaakt voor offroad en ze lopen een stuk beter en dat ga je regelmatig doen als je een gravelroute gaat fietsen. Het belangrijkste bij de aanschaf van schoenen is de pasvorm. Zijn ze te smal, dan krijg je gegarandeerd pijn in je voeten. Dus ga altijd naar een specialist voor een voetmeting. Bijvoorbeeld naar Daan Kruithof van Bikeshoe4u in Nijkerk, hij is de eigenaar van de enige fietsschoenenspeciaalzaak van Nederland.

Een bril beschermt je ogen ook tegen laaghangende takken

Een bril beschermt je ogen zowel tegen de zon als tegen takken die je onderweg zonder twijfel tegenkomt. Een goede bril herken je aan de pasvorm (ik zou een bril altijd even passen in de winkel) maar vooral aan de kwaliteit van de glazen. Een goedkope bril zit misschien prima, de lenzen zijn wel van mindere kwaliteit en dat zie je. Je hebt minder scherp beeld. Een meekleurende lens verduistert de glazen afhankelijk van de felheid van de zon. Hoe sneller de lens dat doet, hoe prettiger dat is als je van een open stuk met felle zon een donker bos instuurt. Deze lenzen zijn uiteraard ook iets duurder.

Mocht je nog vragen hebben, dan kun je me altijd mailen: christiaan@gravelrides.cc

Veel plezier met alle gravelroutes!

Christiaan Warger

Menu